Het reinigen van een schilderij draagt niet perse bij aan de conservering. Het is meestal wel de meest in het oog springende behandeling. Toch helpt een schoonmaakbeurt het proces van veroudering te verminderen. Feit is dat het schoonmaken van een schilderij weer recht doet aan de oorspronkelijke diepte, kleurnuances en frisheid van de afbeelding.

Reinigen van een schilderij door Atelier Lutz, schilderijrestauratie Middelburg
‘Sint Joris en de draak’, een icoon van een anonieme schilder, links voor reiniging van de verflaag, rechts na de behandeling.

Het schoonmaken van een schilderij kan een afzonderlijke behandeling zijn, maar vindt ook ter afsluiting van een reparatieĀ plaats. In het voorbeeld hierboven zijn links de beschadigingen van de verf bij de mantelĀ  en op de randen van het paneel goed te zien. Rechts zijn alle storende beschadigingen opgevuld en door middel van een retouche onzichtbaar gemaakt.